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Comment l’homme a compris que le singe est son cousin

6 avril 2010

«Tout commence au début du XVIe siècle quand, pour la première fois, des explorateurs européens tombent nez à nez avec des grands singes sur le sol africain…»

L’ouvrage raconte l’histoire des découvertes qui ont permis d’établir la parenté de l’homme et du singe. Si le personnage central est Darwin et sa théorie de l’évolution, l’histoire commence dès le XVIe siècle avec la découverte des grands singes « un animal qui ressemble en tous points à un homme ». Au XVIIIe siècle, Linné classera l’homme dans la même famille que le singe puis, en 1809, Lamark éliminera l’intervention de Dieu dans l’apparition des espèces. C’est en 1859 avec la publication de L’origine des espèces que Darwin expose sa théorie de l’évolution. Puis viens le temps des paléoanthropologues à la recherche du « chaînon manquant » qui mènerait du singe à l’homme. Ce n’est qu’en 1959, suite aux découvertes des Leakey que l’on abandonne la théorie de la ligne droite pour celle du buisson. Cette hypothèse sera confirmée par les apports de la biologie moléculaire et de la primatologie.

Voir le descriptif narratif des documentaires de la collection « La connaissance est une aventure ».

Comment l’homme a compris que le singe est son cousin
Juliette Nouel-Rénier, illustré par Anne Simon.
Conseiller scientifique : Pascal Picq, paléoanthropologue au Collège de France
Gallimard jeunesse, La connaissance est une aventure, 64 pages, 2007.

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