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Préhistoire, notre biographie

10 décembre 2011

Ou « comment les préhistoriens reconstituent le passé de l’Homo sapiens. »
Le livre de Colin Renfrew nous présente un tableau passionnant de l’état des connaissances dans ce domaine.

Dans la première partie, l’auteur décrit l’apparition de l’idée de « préhistoire » en 1859 et le développement de la discipline scientifique jusqu’à la fin du XXe siècle. La percée cruciale moderne viendra avec la technique de datation au carbone 14 permettant d’établir clairement les chronologies locales.
Dans la seconde partie, Colin Renfrew se penche sur les apports offerts par les recherches sur l’ADN et le développement de l’archéologie cognitive qui permettrait de comprendre le « paradoxe de la connaissance ».

La lecture est passionnante et relativement aisée, mais la densité d’informations est telle que ce livre est destiné aux lecteurs les plus motivés.

 Préhistoire, notre biographie
Colin Renfrew
L’école des loisirs, Médium documents
272 pages, mars 2011